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Tag: arbeit

Abschied von der Klassenmetaphysik

call-center

Formwandel der Klassengesellschaft, Paralyse der Kritik. 

„In die gleichen Ströme steigen wir und steigen wir nicht; wir sind es und wir sind es nicht“ (Heraklit)

  1. Der Abschied vom Proletariat

1980 erschien in Frankreich ein Buch mit dem programmatischen Titel Adieu au prolétariat, zu Deutsch: Abschied vom Proletariat.[1] Sein Verfasser, André Gorz, traf damit den Geist der Zeit. Denn die Verabschiedung alter marxistischer Gewissheiten hatte zum Zeitpunkt der Veröffentlichung bereits seit einigen Jahren Konjunktur unter Linksintellektuellen verschiedener Provenienz. Neben dem einschlägigen Frontalangriff des Poststrukturalismus auf Subjekt, Geschichte und Emanzipation entstehen auch verschiedene Versuche einer Erneuerung des Marxismus, die diesen modernisieren wollen, ohne das Kind mit dem Bade auszuschütten. Ob es sich dabei um den libertären Ökosozialismus André Gorz‘ oder den linken Populismus von Ernesto Laclau und Chantal Mouffe handelt – das verbindende Moment dieser und weiterer durchaus heterogener Revisionen war eben jener Rückzug von der Klasse, wie die amerikanische Historikerin Ellen Meiksins Wood bereits 1986 feststellte.[2]

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Der Begriff der Arbeit in Karl Marx’ «Kapital»

Xmarxherbstschule

Karl Marx’ «Das Kapital» feiert 2017 seinen 150. Geburtstag. 2018 folgt der 200. Geburtstag von Marx selbst. Der Fokus der Marx-Herbstschule lag diesmal auf dem Begriff, der wie kein anderer sowohl Marx’ Kapital als auch die Geschichte des Marxismus beherrscht: Arbeit.

Der Arbeitsbegriff zieht sich wie ein roter Faden durch die gesamte Entwicklung des ersten Bandes, ausgehend vom «Doppelcharakter» der Arbeit, dem «Springpunkt, um den sich das Verständnis der politischen Ökonomie dreht», über die kapitalistische Anwendung, Verwertung und Ausbeutung der Arbeitskraft und ihre Kämpfe bis hin zum historischen Ursprung der kapitalistischen Lohnarbeit durch die sog. «Ursprüngliche Akkumulation».

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Arbeit

arbeit

Work: A Global History by Andrea Komlosy, discussed with Timothy Nunan

Work remains ever-present with us, yet somehow elusive. We spend more time doing it than anything else, other than sleeping, and yet defining what, exactly, the term means can be a challenge. Part of the reason may be the decline of solid salaried work, where one punched in and out of the factory, and knew that hours logged meant hours logged. For a time, even white-collar workers had the certainty of knowing that the weekend was just that – physical and infrastructural distance from fax machines, cell phones, and the papers, mountains of paper at the office. Today, however, many people not only allow office e-mail to intrude into the weekend; more than that, they embrace working from home.

Others are less lucky. Among historians, those who wash out in the brutal competition for the promise of tenured lifetime employment sometimes submit to the even crueler reality of the adjunct route. The root of the term itself demonstrates their precariousness: in linguistics, an adjunct is an optional, a “structurally dispensable” part of an utterance. All the same, as more and more work seems to become “casualized” (another telling term), organizers demand rights and privileges that were traditionally bundled with “full-time” or “traditional” employment. All the while, back at home, partners may grumble that there is precious little talk of unionizing or granting medical insurance to those of us stuck doing dishes, vacuuming, or putting a hot meal on the table.

The vocabulary that we use to talk about work remains, in short, of massive political importance, but all too often, we don’t scrutinize it very closely. Not, at least until Andrea Komlosy‘s 2014 book Arbeit: Eine globalhistorische Perspektive, published by Promedia Verlag  We recently had the chance to speak with Komlosy about her road to writing about social history and the history of work, as well as what it means to apply a global history perspective to a theme that necessarily stretches across hundreds of years. Let’s get to work, then, and dive into a discussion about Work.

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