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Tag: Berlin

Obsessions of Berlin (Mattick, 1948)

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by Paul Mattick, Partisan Review, Vol.15 No.10, October 1948, pp.1108-1124. [PDF]

As against the terror of the bombs, the actual conquest of Berlin was of lesser significance to its inhabitants. Nevertheless, the artillery tore new holes into the ruins, shot away parts of the surviving buildings, killed many people running for food and water. The spray of machine guns is visible almost on every house, every floor, every apartment door. The tanks ground down the streets and sidewalks. The battle was fought section by section, street by street, house by house. It is said that sixty thousand Russians died in the struggle for Berlin. The estimate may be incorrect, but it reveals the ferocity of the struggle. There are no guesses on the German losses. They lost everything – particularly, however, their illusions about the Russians.

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Expropriate Everything

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by J.Blumenfeld, Brooklyn Rail, Summer 2019

It’s an unusually warm Saturday in Berlin—if it even makes sense to refer to the weather as “unusual” anymore. I wake up early, read a bit, write some emails, change some diapers, and then head out to meet some friends at the café before the big demo. The Mietwahnsinn or “rent insanity” protest is an annual gathering of tens of thousands of people at Alexanderplatz who come together to loudly and colorfully decry the seemingly unstoppable rise of rents in the German capital. Like most big protests here, it feels like a party. Strolling down Karl-Marx-Allee, a massive boulevard built in Stalinist style for East Berlin, 40,000 human beings throb to the bass—young, old, parents, roommates, co-workers, students, tenants, and activists all drifting together in common disarray, like a roving concert, shouting about rent-sharks, high costs of living, and, most of all, expropriation. The word is on everyone’s lips, not least the city senate, the big property owners and real estate companies, the struggling tenants and just about anyone else who’s read the paper, watched the news, or walked the streets where posters, banners and graffiti calling for the expropriation of Deutsche Wohnen & Co are ubiquitous. In most cities, such radical slogans would be ignored or dismissed as the infantile fantasies of an ultra-left fringe. But not here. The demand to expropriate the largest profit-oriented property owners in Berlin—in other words, to socialize over 200,000 private apartments—is a serious proposal, one that may, in fact, take place. How did this happen?

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Sacking Berlin

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by Quinn Slobodian, Michelle Sterling  (2013)

It’s easy to talk about lost Golden Ages in Berlin. Everyone has their own romanticized era: louche Weimar Berlin before the Nazis, Iggy and Bowie’s seventies Berlin before the Wall fell, or maybe the squatter’s Berlin of the good old nineties. So when people start complaining that something has changed in the city, it’s tempting to dismiss it as insider one-upmanship, the old game of “I was here when.” And yet something has felt different in recent years.

Berlin has always hosted poverty better than other European capitals, but this time around, Berlin has embraced an economic model that makes poverty pay. The idea is to cash in on Berlin’s cachet by branding it as a “Creative City”—but it is also, to judge by what has happened, to gut public services, to sell off public housing, and to strategize about new ways of turning taste into profit. This new Berlin is a city where imaginative expression supports, directly or indirectly, a grand scheme for making a small number of people rich. One of these days, some lucky Berliners and expats will finally attract venture capital from London, Palo Alto, and Boston. But the others—the scenic poor and the clever unemployeds who make the city so attractive—will find it ever more difficult to make ends meet.

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Infinite Crisis

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by Jacob Blumenfeld, Brooklyn Rail

Did the world already end? Did we miss the moment of our own expiration? That seems to be the question we are collectively asking ourselves at this moment through the medium of popular culture. No longer satisfied by seeing our planet repeatedly threatened by aliens, disease, robots, nukes, or nature, we find joy in watching humanity manage the fallout of disaster instead of preventing its occurrence. No longer convinced by the theme of the unification of mankind against a universal menace, we take pleasure in watching people divide and fight each other to the death along lines of race, status, and country. To believe in the once utopian ideal of the working classes of all nations joining together to make a more perfect world signifies now more than ever that one is certifiably insane.

Is there any hope left for a future without perpetual war, economic crises, environmental catastrophes, rampant misogyny, racist violence, gross inequalities, horrendous prisons, endless work? Nothing points that way. Utopia was always a stillborn idea, pronounced dead on arrival to this world we must leave. For some, the world only gets better by including more people in the wealth of society. For others, the world only improves by investing capital in productive lines of industry. Most people, however, don’t care one way or another. The point is to survive, to manage my own exploitation as best as possible until society lets me cash out with enough money to feed myself, pay my debts, and watch my kids and grandkids fall with delight towards a much worse existence.

This is the dawning of the age of post-post-apocalypse: life not after the catastrophe has struck, but after it has settled in as a permanent condition. Whether you’re a Maze Runner or a Divergent, the collapse cannot be reversed, only partially escaped. The hot Fury Road leads to an endless desert, and revolution only brings more Hunger Games. The force has not awakened, justice has not dawned, humanity has not evolved. But a world without heroes does not mean a world without villains. Billionaire vigilantes, suicidal death squads, nihilist mercenaries, and neoliberal politicians have all taken on the role of saviors from the threat of the even-worse option. The message is clear: we are the villains we’ve been waiting for. The true enemies of the present, however, are not people but abstract structures of domination. And how do you fight an abstraction?

In our mass-mediated imaginations, the structure of civilization has already collapsed due to one of the many choose-your-own-adventure disasters occurring in slow motion all around us. Whether Syria or climate change, the prison system or Brexit, the refugee crisis or Trump—it all ends in the same way: the inability of anyone to change anything at all. Progress, if it occurs, comes by accident, luck, or automation; humans only get in the way. Collective political change appears only as a cover for individual tyranny. People are constantly changing their lives to accommodate the impossibility of changing anything at all. Cybernetic dreams of greener pastures and cosmopolitan citizenship may circulate among the diverse ruling classes of the world, but for the rest of us, there’s no way to escape the utter subjection to national borders, international law, and the global market. No cosmoproletarian heroes are here to save us. Refugees come and go in every generation, but the magnitude of the desperation at the moment is overwhelming. A world civil war beckons while history marches forward inexorably to its completion in the supersession of man. No time to be alive like the present.

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Paul Mason’s Postcapitalism

Paul Mason gehört zu den wenigen Menschen, die es schaffen, im gegenwärtigen «Interregnum» den nur allzu notwendigen «Optimismus des Willens» aufrechtzuerhalten. Von seiner inspirierten Analyse der radikalen Demokratiebewegungen ab 2011 («Warum es überall knallt»), über seinen mutigen Journalismus während des deutsch-europäischen Putsches in Griechenland 2015 gelingt es Mason, in den Bewegungen der Zustände die wirkliche Bewegung zu entdecken, die es vermag, die Zustände aufzuheben. Nun führt er sein Projekt fort, in einem großen Aufschlag, wie man ihn seit Beginn der Krise kaum noch erwarten durfte: Während die Welt scheinbar ins Chaos driftet, findet er in den Tendenzen des Bestehenden die Saat eines Postkapitalismus. Der neoliberale Informationskapitalismus, so Mason, untergräbt die Möglichkeit seines eigenen Überlebens, während – in den Nischen der solidarischen Ökonomie und in den Staatskanzleien der europäischen Peripherie – andernorts das Neue schon im Entstehen begriffen ist. Natürlich stellt sich daraufhin die alte Frage: Was genau ist nun zu tun? Und wer zum Teufel tut es?

Moderation: Barbara Fried

weitere Infos/ further information: rosalux

Berlin far left threaten €1m of damage per police raid

On Friday and Saturday nights, dozens of cars were destroyed and damaged in the capital by hooded attackers, none of whom were arrested.

A claim of responsibility posted online on Sunday seemed to confirm city interior senator Frank Henkel’s belief that “left-wing slobs” were behind the attacks, with the authors saying they would cause €1m of property damage for attacks on left-wing ‘projects’ in Berlin.

Police reported that between 20 and 40 masked people on bicycles had burned four high-value cars and damaged 24 others on Friday night around the Gleisdreieck park in the south-central Kreuzberg district.

Late on Saturday, a similar incident occurred, with witnesses reporting a crowd of between 50 and 100 masked perpetrators damaging around 20 cars.

More cars burned over the weekend in the Charlottenburg and Gesundbrunnen districts.

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Winter has come

refugee demo for better living conditions

tempelhofer feld, berlin, 23.1.16

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Gangs of Berlin

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Turkish Grey Wolves vs. Kurdish Dead Rabbits continue their old rivalry in the new world.

Berlin, 2015

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Erhältlich ab September 2015 | 208 Seiten | 5 € / 6 CHF

Herausgegeben von den »Freundinnen und Freunden der klassenlosen Gesellschaft» (Berlin), »eiszeit« (Schweiz) und »la banda vaga« (Freiburg)

■ Editorial
■ Abseits des Spülbeckens. Fragmentarisches über Geschlechter und Kapital
■ Reflexionen über das Surplus-Proletariat. Phänomene, Theorie, Folgen
■ Elend und Schulden. Zur Logik und Geschichte von Überschussbevölkerungen und überschüssigem Kapital
■ Moloch und Heilsbringer. Zur Geschichte und Kritik des Sozialstaats
■ Israel, Palästina und der Universalismus
■ Leiharbeit. Ende der Identifikation mit der Ausbeutung oder doch nur Waffe des Kapitals?
■ Zwischen Eigentor und Aufstand. Ultras in den gegenwärtigen Revolten

Einzelexemplare gibt es bei Syndikat-A in Deutschland, sowie in verschiedenen Buch- und Infoläden zahlreicher Städte in Deutschland und der Schweiz. WiederverkäuferInnen bestellen über das Kontaktformular. Sie bekommen (inkl. Versandkosten): 3 Ex. für 12 €; 5 Ex. für 18 €; 10 Ex. für 35 €. Die Auslieferung erfolgt nur gegen Vorkasse auf das Konto: Weltcommune, Konto Nr.: 494584109, Postbank Berlin (BLZ 10010010). Als Verwendungszweck den Namen des Bestellers angeben.

Editorial

Das Jahr 2011, in dem die Leute an vielen Orten in Scharen auf die Straße und manchmal auf die Barrikaden gingen, wurde oft mit 1968 verglichen. Kommentatoren, denen Revolutionsromantik fern liegt, stellten verblüfft fest, dass weltweit sogar erheblich mehr Menschen in Bewegung geraten waren als im legendären Jahr der Revolte. Seitdem hat sich die Lage bekanntlich je nach Land eingetrübt oder pechschwarz verfinstert. Wo 2011 Plätze besetzt wurden, wie in Europa, herrscht wieder der bekannte Alltagstrott, ohne dass sich an den Gründen zum Aufbegehren etwas geändert hätte. Wo Diktaturen gestürzt oder wenigstens ins Wanken gebracht wurden, wie in der arabischen Welt, herrscht heute fast ausnahmslos das Militär oder ein Bürgerkrieg unter reger Beteiligung von Djihadisten. Aus dem großen Aufbruch ist nichts geworden, zumindest nichts Gutes. Fast scheint die Regel zu gelten, dass die Misere umso größer ist, je weiter die Rebellierenden gegangen sind. Stillhalten wird zwar nicht belohnt, aber wenigstens auch nicht bestraft.

Trotzdem plagt die Sachwalter der Ordnung weiter das Gespenst der Revolte. »Die Situation erinnert mich an 1968«, unkte ein hohes Tier des europäischen Staatenkonglomerats, als die Griechen neulich dem Spardiktat mehrheitlich ein Oxi entgegenhielten. »Es gibt in Europa eine weitverbreitete Unzufriedenheit mit den bestehenden Verhältnissen, die schnell in eine revolutionäre Stimmung umschlagen kann. Es wird die Illusion erweckt, es gebe eine Alternative zu unserem Wirtschaftssystem, ohne Sparpolitik und Einschränkungen. Das ist die größte Gefahr, die von Griechenland ausgeht.«1

Der Befund stimmt nur zur Hälfte und darin liegt das Problem. An der weitverbreiteten Unzufriedenheit besteht kein Zweifel, zumindest für Griechenland kommt das Wort sogar einer gewaltigen Beschönigung gleich, schließlich hat dort in den letzten Jahren angesichts massenhaften Elends schiere Verzweiflung um sich gegriffen. Dass bereits die bescheidene Hoffnung, wenigstens nicht noch weiter zu verarmen, in der politischen Klasse die Alarmglocken schrillen lässt, sagt einiges. Eine Alternative zum existierenden Wirtschaftssystem aber hat anders als 1968 niemand aufgeworfen, die Protestierenden von 2011 so wenig wie die Athener Linksregierung von 2015. Beide eint vielmehr der Glaube, die drastischen Einschnitte ließen sich prinzipiell innerhalb der jetzigen Ordnung vermeiden, und ein Absehen von weiteren Kürzungen bei Renten, Löhnen, Staatsjobs wäre für diese Ordnung – Stichwort Massenkaufkraft – sogar von Vorteil. Insofern ist Syriza tatsächlich die Fortsetzung der Proteste mit anderen Mitteln; eine Fortsetzung ihrer Illusionen, mit Mitteln, die all das abschneiden, was an ihnen trotz dieser Illusionen vorwärtsweisend war: Selbstorganisation, Missachtung der Gesetze, direkte Aneignung, Konfrontation mit der Staatsmacht.

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Anti-worker’s Inquiry

Open the door, turn on the light, heat up the water, check the refrigerators, lay out the chairs, clean the tables, light the candles, put out the ashtrays, check the register, count the change, cut the limes, put on music, wash the glasses, turn on the fan, pour the beer, mix the drinks, serve the customers, listen to their stories, comfort their loneliness, make the ice, clean the counter, tell a joke, take the money. The floor is wet, pool table scratched, darts bent, ash on the couch, smoke in the air, glasses broken, wallets stolen, clothing torn. The night is long and full of terrors.

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Red-eyed zombies shuffle slowly around the room, gurgling liquid nonsense. They require fuel, and my job is to serve. I release kegs of sorrow-drowning forgetting juice to hordes of thirsty animals. The early ones are old, mostly men, alone, talking at me nonstop, like a television you can’t turn off. I nod and try to act busy, pretending to listen, which turns into actually listening. I hear stories of work, family, and loss; of sports, weather, and sex. They speak of the old times before the Wall came down, or before the Wall went up; of living in the East, was it better, was it worse; of the squats, punk, and the autonomen; of all the immigrants, the Greeks, Spanish, and Portuguese; the Jews, Arabs, and Turks; the Russians and Poles, Czechs and Serbs; the refugees from Syria, Somalia, and Sudan; of war and death, parties and politics. I hear about the new Berlin, poor but sexy, with enough cultural capital to compete with Brooklyn: full of street art, start-ups, and stardom. Half-liters of pilsner go down like water to these senior proletarians and punks of the Federal Republic.

Later, when the sun goes down, the young ones rush in like flies to a light bulb: the party kids from England, France, and Australia; the students from Mexico, Canada, and Japan; the IT workers from Switzerland, Sweden, and Denmark. The noise reaches a peak pitch. The air is impenetrable. I sweat, run, fall, take, give, pour, spill, clean, and try to become pure labor-power. But they want the whole human: the ears that listen, the voice that responds, the eyes that look back, and the hand that feels the fingers through the bills. I try not to think, but I’m a trained thinker in my other life, and so my thoughts overpower me, firing out indiscriminately at unsuspecting guests. Snippets of conversation hang in mid-air as I interject with non-sequiturs, hoping for a better tip. A few activists debate the demise of the left; a few soccer fans discuss the decline of their team. Turkish wrestlers, French conspirators, American hustlers are locked in a vicious game of foosball. Cops knocking, neighbors calling, bosses yelling, tables falling—I need a new job.

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Fire to the Houseprojects!

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Fire to the Houseprojects! A Manifesto For Berlin

“In spite of its tremendous potential, struggles in Berlin seem everywhere to get stuck in dead-ends. At the risk of provoking indignation, we seek to identify some obstacles that block the self-overcoming of the present situation, and in this way to open up a genuinely strategic and tactical discussion about how we might begin to move again.

The biggest obstacle to such a discussion is the prevalence of a moralistic approach to power and resistance. The latter is most clearly visible in the discussions we’ve encountered around the refugee struggle, but it is by no means limited to them, and seems to affect anarchists and other autonomous folks as often as it does mainstream leftists. We will therefore begin by drawing critical attention to a two-pronged gesture that we routinely encounter in Berlin: a moralization of questions of strategy, and a strategization of morality. Though perhaps well-intentioned (for whatever that’s worth), this perspective too often generates only paralysis, isolation, and self-neutralization.

The critique of this political-strategic moralism raises fundamental questions about the relation between anti-racism, privilege-politics, and capitalist crisis. Specifically, it challenges conceptions of anti-racism based either on a pure negation of an outside enemy (antifascism) or else on a self-congratulatory ‘recognition’ of our lesser-privileged neighbors motivated ultimately by white guilt. In each case, we fail to extract ourselves from a leftist ‘posturing’ that never asks the question of what it would take to increase our collective power of acting, thinking, and living.”

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Hausprojeckte abfackeln! Ein Manifest Für Berlin

Trotz ihres gewaltigen Potenzials scheinen die Kämpfe in Berlin allerorts in Sackgassen fest zu sitzen. Auf das Risiko hin, Empörung hervorzurufen werden wir versuchen, einige Hindernisse zu identifizieren, die der Selbstüberwindung der gegenwärtigen Situation im Wege stehen, um so eine tatsächlich strategische und taktische Diskussion darüber zu eröffnen, wie wir wieder in Bewegung kommen können.

Das größte Hindernis einer solchen Diskussion ist die Dominanz eines moralistischen Zugangs zu Macht und Widerstand. Letzterer wird am deutlichsten in den Diskussionen sichtbar, die uns rund um den Kampf der Flüchtlinge begegneten, bleibt aber auf keinen Fall darauf beschränkt. Von daher möchten wir zu Beginn die kritische Aufmerksamkeit auf jene doppelte Geste lenken, der wir routinemäßig in Berlin begegnen: das Moralisieren von Fragen der Strategie und das Strategisieren der Moral. Wenn auch vielleicht in guter Absicht (was auch immer das bringen soll), erzeugt diese Perspektive allzu oft nur Lähmung, Isolation und Selbstneutralisierung.

Eine Kritik dieses politisch-strategischen Moralismus wirft grundlegende Fragen zum Verhältnis von Antirassismus, einer auf Privilegien fokussierenden Politik und kapitalistischer Krise auf. Genauer gesagt stellt sie antirassistische Konzepte in Frage, die entweder auf der reinen Ablehnung eines äußeren Feindes (Antifaschismus) oder der sich selbst beglückwünschenden ‚Anerkennung‘ unserer weniger privilegierten Nachbarn aufbauen, die letztlich von weißen Schuldgefühlen getrieben ist. In beiden Fällen gelingt es nicht, uns einer linken ‚Haltung‘ zu entziehen, die niemals die Frage stellt, was wir brauchen, um unsere Handlungsmacht zu vergrößern.”

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„EUROPA. ANDERS. MACHEN”? SO. WIRD. DAS. NICHTS.

LowerClassMagazine – Am Samstag ist in Berlin mal wieder „Aktionstag“ mit anschließendem Konzert. Wir brauchen schön langsam wirklich neue Ideen. Ein Vorschlag zur Diskussion, welche das sein könnten.

Seit vielen Jahren machen wir „Aktionstage“, „Aktionswochen“, bisweilen ganze „Aktionsjahreszeiten“ („heißer Herbst“, der zumeist recht kühl blieb). Jetzt kommt erneut ein „Aktionswochenende“ auf uns nieder. Am Samstag sollen wir zur Aktion schreiten und zwar in der Hauptstadt. Dort ruft ein „breites Bündnis“ (auch diese Formulierung wirkt schmerzhaft bekannt) dazu auf, zuerst zu demonstrieren und sich dann ein Konzert anzuhören (auch das gab´s vor wenigen Wochen mit exakt derselben thematischen Ausrichtung – Flüchtlingspolitik – wenige Kilometer entfernt am Oranienplatz).

Diesmal, so erfährt man aus dem Aufruf zu Demo und Konzert, geht es darum, „dass an Europas Außengrenzen seit Jahren und immerfort Tausende geflüchtete Menschen sterben“ und es geht gegen das „Dogma des Neoliberalismus“, gegen TTIP und gegen die Politik der EU gegenüber Griechenland. Das alles sind sinnvolle Anliegen, wichtige Themen werden aufgegriffen und zahlreiche zentrale politische AkteurInnen der deutschen und migrantischen Linken unterstützen das Bündnis. Es ist dankenswert und gut, dass sich Menschen Mühe machen, den organisatorischen und finanziellen Aufwand zu bewältigen, den so ein Tag kostet.

Ein Tag Spektakel, aber was bringt´s? Aktionstag (oder wars ne Woche, keine Ahnung mehr) zum Thema "Umfairteilen"
Ein Tag Spektakel, aber was bringt´s? Aktionstag (oder wars ne Woche, keine Ahnung mehr) zum Thema „Umfairteilen“

Gleichwohl kann man sich nicht ersparen, die Frage zu Stellen: Was bringt´s? Aktionstage gingen Stück um Stück über die Bühne. Sie schafften einige Aufmerksamkeit für Themen, ein bis zwei Tage werden sich entsprechende Meldungen in entsprechenden Medien finden. Danach geht man auseinander und schreitet an die Vorbereitung der kommenden Aktionstage.

Der Aufruf zu der morgigen Demonstration, die unter dem ob der Interpunktion etwas dadaistisch anmutenden Motto „Europa. Anders. Machen“ abgewickelt wird, ist hinsichtlich des zu erwartenden Outputs erfrischend aufrichtig. Er tut gar nicht mehr so, als könnten wir mit derartigen „Aktionen“ irgendwas ändern. Er sagt lediglich, man wolle damit zeigen, „dass die Bundesregierung nicht für uns spricht“. Ehrlich bis zur Schmerzgrenze heißt es: „Mit unserer Demo wollen wir einem anderen Bild von Europa Raum geben.“

Die Frage, die bleibt, ist: Was sollen die in libanesischen Lagern sitzenden Familien aus Syrien mit diesem „Bild“? Was sollen die vor dem – auch – europäischen Krieg in Libyen Geflohenen, die irgendwo im Mittelmeer aus den Schlepperbooten fallen, mit diesem „Bild“? Was machen die von der – vorrangig aus Deutschland betriebenen – Austeritätspolitik Drangsalierten in Athen mit diesem „Bild“? Und wie verbessert dieses „Bild“ unsere eigene von Prekarisierung und Lohnarbeit oder Erwerbslosigkeit und Elend zertrümmerten Leben?

Wie die Aktion werden wird, kann man sich denken, bevor man da war: Erst wird gelatscht, dann wird gequatscht. Wir werden Gregor Gysi und Co. lauschen und anderen, am Ende des Tages wird die Erkenntnis stehen, die wir alle auch schon zur Demonstration mitgebracht haben: Dieses Europa tötet. Soweit so gut. Aber was nun?

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The Dead are Coming

Center for Political Beauty – The German government’s worst nightmare is coming true: Over the next few days, refugees who drowned or starved to death at Europe’s external borders on their way to a new life, will be brought to Berlin. The aim is to tear down the walls surrounding Europe’s sense of compassion. Together with the victims’ relatives, we opened inhumane graves and exhumed the bodies. They are now on their way to Germany. Their relatives decided what will happen to them once they arrive.

This is where you will find out where exactly in Berlin the victims will appear. We will re-transform Europe into a continent of immigration. Please note that due to the explosive nature of the intervention, we will only announce the arrival of the bodies 6 hours in advance (especially bearing in mind the authority of the German Federal Police, Ministry of the Interior, Chancellery and Federal Border Guard).

News: nytimes / dw / thelocal

Berlin lizards impede Lenin’s resurrection

The head of Berlin’s largest statue of Lenin is about to be dug up after almost a quarter of a century – if a local colony of lizards cooperates. David Crossland reports from Berlin.

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Lenin has lain in a sandpit at the southeastern edge of Berlin since 1991 when the city, desperate to rid itself of the painful reminders of its division, cut the 19-meter (62-foot) statue into more than a hundred pieces and buried them.

Now, after administrative battles with reluctant authorities and grumbling from Berliners who thought they had got rid of the old communist forever, a museum plans to resurrect the 3.5-ton, 1.70-meter head this summer for a planned museum of disgraced monuments from the city’s tumultuous history.

There’s just one little problem left to solve before it can finally glimpse the light of day: lizards. Sand lizards, to be precise, strictly protected by European wildlife conservation rules.

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Berlin’s Surplus Crisis

In late June, Berlin’s central Kreuzberg district became the scene of a tense standoff between a group of refugees squatting in an abandoned school and the district authorities. The refugees had moved into the school after authorities destroyed refugee camps just a few months earlier. As more and more squatters moved in, the governing Green party faced pressure to resolve a situation where hygiene was deteriorating and crime was becoming an issue.

On June 24, authorities attempted to evict refugees from the school. With the refugees refusing to leave, the school and surrounding neighborhood block was besieged for eight days by riot police, protesters and press.

CIS/Berlin-SurplusProle division

Antigender Hooligans

Erste Aktion der Antigender-Hooligans auf dem Kreuzberger CSD 2014

kommunistischtennisspiel

Berlin, Volkspark Friedrichshain, Tischtennis

 

original german communism

Fragments of Europe

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by Jacob Blumenfeld,  May 6th, 2014, Brooklyn Rail

Strolling down the promenade in central Madrid on a Thursday afternoon, I glance left and see a Museo del Jamón (Museum of Ham), I look right and find a shop full of Catholic kitsch, left again and it’s a bar selling overpriced tapas, right again and there are two glass doors brimming with hundreds of shielded riot cops about to explode onto the Puerta del Sol. They are waiting for the 20,000 high school students marching against austerity and cuts to education. If anything goes wrong, they are ready. Too bad though. The first windows are broken elsewhere.

With around 25 percent unemployment, and 50 percent youth unemployment, the prospects for a good life in Spain are not high. The economic crisis has crushed many dreams and evicted many locals, but the royal palaces and grand museums are still polished clean and packed with tourists. The squares are no longer centers of political discussion; that was already exhausted in 2011. Discussing ¡Democracia real YA! in public is a fine step, but it’s no substitute for the overthrow of economic domination. A social strike on the scale of March 29th, 2012, which shut down the economy in Barcelona and most of Spain, has not occurred since. People protest, barricades are built, bank windows are broken, buildings are claimed, squats named, centers socialized, pamphlets spread, and the museums are still full.

If Lisbon is the most beautiful city in Europe, it is also the most abandoned—decrepit, for sale, slowly decaying like Detroit. But this is not due to deindustrialization, urban politics, or endemic poverty. It’s a story of debt and crisis, capital flight and real estate bubbles, the International Monetary Fund and the European Central Bank. Every once in a while, a protest or a strike will pass by your street or through a gorgeous square demanding this or trying to stop that. But to whom are they speaking when they chant? Is it Merkel, “Brussels,” the Portuguese, the rest of Europe? Who hears their provincial wails?

It’s Saturday in Berlin, the sky is half blue and half black, and right as I’m about to begin working my shift at the bar, lines of riot cops march down the street, van after van after van full, followed closely by a small demo, 200 maybe, mostly autonomists, antifascists, communists, housing activists and some locals holding signs about rising rent, gentrification, capitalism. Behind them, another few thousand riot police. Nothing happens, as usual.

A few days earlier, a nearby square occupied by refugees, mostly from sub-Saharan Africa, was cleared. For almost two years, refugees lived in this Platz with makeshift tents, food donations, and some support from leftists. Politicians and policemen have been trying to evict them for a while, claiming health and safety reasons, but they were blocked thanks to the strong solidarity from anti-racist groups. But on this one foggy morning, the strategy was found: choose some leaders from the camp, make a deal with them, and then let them dismantle the camp themselves. And so it was done. When the activists arrived, the chaos was too far-gone. The police intervened later, after the fights within the camp had already broken up any hope of unity. The square is now a permanent police-zone.

Berlin has become a mecca for crisis refugees from southern Europe, with Spaniards, Greeks, and Portuguese competing for jobs with Polish and Russian immigrants from the former Soviet states, as well as the long-term Turkish community and, of course, the decadent Germans themselves. Along with floods of British partygoers, American tourists, Israeli exiles, and French Erasmus students, migrants from sub-Saharan Africa, Iran, and Syria are making a presence in this formerly homogenous place. Vietnamese and Korean zones exist on the outskirts, with the center of the city still negatively shaped by the history of the wall. With its low unemployment, cheap cost of living, and reasonable welfare provisions, Berlin is an ideal city for global surplus populations evading the terrors of economic and political catastrophe in their own lands. Germany itself has a negative birthrate, and so immigration has been encouraged by the government to make up for the gap in job-seekers. This process has reshaped Berlin from an Eastern outpost of the Cold War into a cosmopolitan hipster millennial party-town. The new class composition that undergirds this development has yet to express itself in struggle. For now, everyone is a member of the partying proletariat, no one a member of the party.

In a former nuclear silo an hour north of Berlin, 60,000 people dance non-stop for four days every summer to electronic music of every sort on 20 stages with no cops in sight, all self-organized by a bunch of older and younger antifascists, punks, and technofreaks. It’s a self-proclaimed communist holiday in which music, theater, cabaret, film, art, sculpture, workshops, dance, food, drinks, and fire are produced by each according to their ability and distributed to each according to their need. This communism lasts four days long. Then it’s back to work.

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The Second Coming

1. Mai in Berlin
(1. Mai 2014, Berlin)

Turning and turning in the widening gyre
The falcon cannot hear the falconer;
Things fall apart; the centre cannot hold;
Mere anarchy is loosed upon the world,
The blood-dimmed tide is loosed, and everywhere
The ceremony of innocence is drowned;
The best lack all conviction, while the worst
Are full of passionate intensity.

    Surely some revelation is at hand;
Surely the Second Coming is at hand.
The Second Coming! Hardly are those words out
When a vast image out of Spiritus Mundi
Troubles my sight: a waste of desert sand;
A shape with lion body and the head of a man,
A gaze blank and pitiless as the sun,
Is moving its slow thighs, while all about it
Wind shadows of the indignant desert birds.

    The darkness drops again but now I know
That twenty centuries of stony sleep
Were vexed to nightmare by a rocking cradle,
And what rough beast, its hour come round at last,
Slouches towards Bethlehem to be born?

Hämmer, Brecheisen, und Messer: Die Räumung des Berliner Refugee-Camps

Vice Berlin,  TAZ

Der Berliner Innensenator Frank Henkel und Polizeipräsident Klaus Kandt können zufrieden sein. Die Räumung des Flüchtlingscamp auf dem Kreuzberger Oranienplatz erfolgte ohne die befürchteten Ausschreitungen und Krawalle und vor allem ohne dass Polizisten auf Geflüchtete einschlagen mussten. Die Flüchtlinge haben ihre Zelte selbst abgerissen—zumindest teilweise. Die heutige Aktion könnte als Lehrstück dienen für zukünftige Fragen, wie man eine Protestbewegung langsam zermürbt und schlussendlich kampfunfähig macht.

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In aller Herrgottsfrühe machte sich heute Morgen gegen sechs Uhr eine Gruppe von Flüchtlingen auf, die selbstgezimmerten Hütten auf dem Platz abzureißen. Bewaffnet mit Hämmern, Brecheisen und Messern zerstörten sie nach und nach alle Zelte und Behausungen, egal ob die jeweiligen Bewohnern den Platz verlassen wollten oder nicht. Dabei kam es zu extremen Spannungen zwischen den Bewohnern untereinander, wobei diejenigen, die den Abriss vorantrieben, extrem gewaltbereit wirkten.

Es wurden Messer gezogen und mit den mitgebrachten Werkzeugen gedroht. Immer wieder kam es zu Handgreiflichkeiten. Die anwesenden Unterstützerinnen und Unterstützer standen vor dem Problem, dass sie nicht, wie erwartet, der Polizei gegenüber standen, sondern jenen Menschen, die sie eigentlich unterstützen wollten. Letztendlich ist es sogar ihnen zu verdanken gewesen, dass Schlimmeres verhindert werden konnte. Von der Polizei fehlte bis zum späteren Nachmittag jede Spur.

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Das Geschehen des heutigen Tages ist das Ergebnis eines taktischen Vorgehens, das schon vor Monaten einsetzte. Dilek Kolat, Integrationsministerin von Berlin, erklärte sich im Januar bereit, das Problem Oranienplatz zu lösen. Zu diesem Zweck lud sie zu einem runden Tisch und empfing mehrere Delegationen aus dem Flüchtlingscamp. Als klar wurde, dass die Geflüchteten höchst unterschiedliche Ausgangslagen und Ansprüche stellten, begann Kolat, sukzessive gewisse Gesprächspartner auszuschließen und andere zu bevorzugen. Gegen Ende konzentrierte sie sich auf die Gruppe der sogenannten Lampedusa-Flüchtlinge, die im Gegensatz zu anderen Asylsuchenden gültige italienische Papiere haben, denen sie aber Geldzahlungen, eine Unterkunft und eine Duldung versprach—immerhin für ganze sechs Monate.

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Den anderen Flüchtlingsaktivisten war dieses Angebot zu wenig, da in dem vorgelegten Kompromisspapier auch keinerlei Garantien gegeben werden konnten, außer dem Versprechen auf eine wohlwollende Einzelfallprüfung. Trotz allem gelang es Kolat, einen Teil der Flüchtlinge zu überzeugen, den Kompromiss anzunehmen, ein Umstand, der die Bewegung zutiefst spaltete. Hinzu kamen noch Streitigkeiten um die Verwendung von Spendengeldern, wobei auch hier wiederum die Lampedusa-Gruppe schwere Anschuldigungen gegen Flüchtlingsaktivisten und Unterstützer erhob.

Geld sei veruntreut worden, Geld, das die Bewohner des Oranienplatzes dringend bräuchten, zumindest dringender als die politische Bewegung. Die ursprünglichen Forderungen—Abschaffung der Residenzpflicht, Abschaffung der Lagerunterbringung, Stop aller Abschiebungen—traten immer weiter in den Hintergrund. Nicht von der Hand zu weisen ist allerdings, dass die Spendenbereitschaft der Berliner Bevölkerung und die Solidarität mit dem Refugee-Camp über die letzten Monate hinweg immer weiter nachließ, so dass zuletzt kein Essen mehr ausgegeben werden konnte und die Bewohner des Camps nicht mehr wussten, wie sie überleben sollten. All diese Faktoren führten letztendlich zu einer Gemengelage, in der ein paar Refugees im Angebot des Senats nun also einen Strohhalm zu sehen glauben, der ihnen die Chance auf ein würdiges Leben zu bieten scheint. Für diese Chance gingen sie dann also heute morgen los und demolierten ihre Hütten und die der Anderen.

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Wenn Menschen in ihrer Verzweiflung alles tun, um ihre Situation zu verbessern, so ist das eine Sache. Wenn die Politik allerdings diese Menschen instrumentalisiert und gegen andere Menschen in der gleichen Situation aufhetzt, dann ist das perfide. Menschen, die mit extremen Gewalterfahrungen traumatisiert sind, über Stunden ihrem eigenen Schicksal zu überlassen und mit Waffen aufeinander losgehen zu lassen, ist mehr als nur fahrlässig.

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Bei jeder mittleren bis größeren Schlägerei ist spätestens nach fünf Minuten die Polizei da. Heute bedrohten sich auf dem Berliner Oranienplatz Menschen mit Stahlrohren und Messern, ohne dass auch nur ein Ordnungshüter in Uniform erschien. Schlussendlich tauchte die Polizei gegen 15 Uhr auf, um die letzten verbliebenen Aktivisten auf dem Oranienplatz zu räumen. Weiträumig wurde der Platz abgesperrt, so dass niemand mehr ins Innere der Absperrungen gelangen konnte. In nur 20 Minuten wurden sämtliche Sitzblockaden aufgelöst und die letzten 200 Protestierenden vom Platz entfernt.

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Das Refugee-Camp auf dem Oranienplatz scheint nun vorerst Geschichte zu sein. Der Kampf wird allerdings fortgesetzt werden, versicherten Aktivisten, und bis in die frühe Abendstunden hielten sich auch noch die letzten fünf Demonstranten auf einem Baum, den sie am Nachmittag besetzt hatten.