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Tag: Negri

A Party of Autonomy?

operaismo

by Steve Wright (2005)

In loving memory of Ivan Conabere (1963-2002)—‘Uno di noi’

Autonomia operaia is a party, from the phenomenal, organisational and structural point of view—Judge Pietro Calogero (La Repubblica 1979: 120).

If only!—Mario Dalmaviva, Luciano Ferrari Bravo, Toni Negri, Oreste Scalzone, Emilio Vesce, Lauso Zagato (1979: 23).

This chapter seeks to explore, in a critical manner, the debate over the party-form played out within and around the groups of Autonomia Operaia during the late seventies, when that area of revolutionary politics was briefly the dominant force within the Italian far left. Having assumed a leading role during the initial stages of 1977’s ‘strange movement of strange students’ (Lerner, Manconi & Sinibaldi 1978), Italian autonomists finally found a mass audience for their debate around the meaning and purpose of political organisation. This was to be a many-sided discussion while it lasted, conducted not only between the various ‘micro-fractions’ (Scalzone 1978) that together claimed the label of Autonomia organizzata, but also with a range of critics ‘outside and on its borders’ (Martignoni & Morandini 1977).

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On Italian Workerism

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by Riccardo Bellofiore & Massimiliano Tomba

The new millennium has seen the revival of a growing interest in operaismo as testified by the republication not only of histories, but also of some classic texts. These latter have until recently been impossible to find, either because their print run was long exhausted, or else had been sent to be pulped at the end of the seventies. The international success of Michael Hardt and Toni Negri’s book Empire, which has been translated into many languages, has contributed to this revival of interest. Empire came out in 2000, not long after the mass challenge to the WTO in Seattle of November 1999, followed in turn by the blockades of the WEF summit in Melbourne of September 2000, of the World Bank in Prague the same month, and then the G8 counter-summit in Genoa of 2001. Throughout the nineties, too, there had been uprisings linked to price hikes for food and against the overwhelming power of the IMF.

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Capitalism: Concept & Idea (audio)

The Centre for Research in Modern European Philosophy (CRMEP) presents:

Capitalism: Concept & Idea

150 Years of Marx’s Capital: The Philosophy and Politics of Capital today

As a counterpoint to the retreat of the concept of communism from history to ‘idea’, this conference will mark the 150th anniversary of the first volume of Karl Marx’s Capital: A Critique of Political Economy by asking the question of the meanings of ‘capital’ and ‘capitalism’ today as at once (explanatory structural-historical) concepts and (political) ideas.

In particular: What is the current standing of the different philosophical interpretations of Marx’s Capital? What light do they thrown on capitalism today? How have historical developments since Marx’s day changed the concept of capitalism? Has ‘neo-liberal’ capitalism rendered the concept of crisis redundant, for example? Is capitalism governable? Or is capital itself now the main form of governmentality? What is the precise character of Capital as a text – in terms of theory and in terms of literature? What does it mean to be ‘against capitalism’ today?

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Platform capitalism and value form

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By Matthew Cole

According to the speculations of techno-futurologists, left and right, the machines are here to liberate us. Most of the discourse is dominated by the neoliberal right such as Erik Brynjolfsson and Andrew McAfee and Andrew Haldane, chief economist of the Bank of England. Their arguments, avoiding questions of exploitation, are naturally popular with the establishment. McAfee’s best-selling book The Second Machine Age has been lauded by leaders at the World Economic Forum.

On the left, however, Paul Mason welcomes our new robotic overlords, in an intellectual synthesis that spans Marx’s 1858 ‘Fragment on Machines’ (treated by Mason as a prophecy), Bogdanov’s 1909 novel Red Star and Martin Ford’s 2015 Rise of the Robots, not to mention Andre Gorz. Nick Srnicek and Alex Williams offer a more qualified welcome to the possibility of full automation and a workless future. But even the best of these analyses, and even the most alluring visions of networked insurrection and high-tech communist utopia, have to face up to how these technologies have been used, historically, to deepen exploitation rather than overcome it. It is far more likely, in short, that new technologies will intensify drudgery and further limit human freedom. And it on this basis that we have to evaluate the impacts of platform technologies on the capitalist mode of production.

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Postkapitalismus oder Kommunismus? Eine Kritik des Akzelerationismus

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Sonntag 7. September 2014von kommunisierung.net

Auf einmal kann es die FAZ nicht mehr erwarten: „Die Revolution soll sich beeilen“ [1]betitelt sie die Rezension des Sammelbandes zum Akzelerationismus [2]. Auch in anderen bürgerlichen Feuilletons wurde das Erscheinen des kleinen Büchleins als Ereignis gefeiert. Georg Diez bringt im Spiegel den bürgerlichen Enthusiasmus für diese „neue linke Theorieströmung“ auf den Punkt: „Sie sind gegen Nostalgie und für mehr Fortschritt.“ [3] Ganz schnell vorwärts zum Postkapitalismus? Da sollte man sich doch mal genauer anschauen, wo die Reise denn genau hingehen soll.

Neben Nick Land, einem britischen Philosophen, der dem spekulativen Realismus zugerechnet wird, wird im „Beschleunigungsmanifest“ auch Karl Marx als wichtiger Vordenker bezeichnet: „Karl Marx bleibt, neben Land, der beispielgebende Vordenker des Akzelerationismus. Der allzu vertrauten Kritik und sogar dem Verhalten einiger zeitgenössischer Marxisten zum Trotz [sic!] müssen wir uns daran erinnern, dass Marx selbst – in dem Bestreben, seine Welt vollständig zu begreifen und zu verändern – die fortschrittlichsten theoretischen Werkzeuge und empirischen Daten, die ihm zugänglich waren, nutzte. Er war kein Denker, der sich gegen die Moderne sträubte, sondern eher einer, der in ihr nach Wegen suchte, um sie zu analysieren und zu verändern. Er verstand, dass der Kapitalismus trotz all seiner Ausbeutung und Korruption das bis dato fortschrittlichste Wirtschaftssystem war und dass dessen Errungenschaften nicht rückgängig gemacht, sondern über die Beschränkungen der kapitalistischen Wertschöpfung hinaus beschleunigt werden sollten.“ [4]

Grosso modo handelt es sich um eine von der angelsächsischen realistischen und analytischen philosophischen Tradition inspirierte Rezeption der (post-)operaistischen Diskussion über das Maschinenfragment und den general intellect. Das Kognitariat war ein Produkt dieser Diskussion und Marx ist daran tatsächlich nicht ganz unschuldig: „Die Natur baut keine Maschinen, keine Lokomotiven, Eisenbahnen, electric telegraphs, selfacting mules etc. Sie sind Produkte der menschlichen Industrie; natürliches Material, verwandelt in Organe des menschlichen Willens über die Natur oder seiner Betätigung in der Natur. Sie sind von der menschlichen Hand geschaffne Organe des menschlichen Hirns; vergegenständlichte Wissenskraft. Die Entwicklung des capital fixe zeigt an, bis zu welchem Grade das allgemeine gesellschaftliche Wissen, knowledge, zur unmittelbarenProduktivkraft geworden ist und daher die Bedingungen des gesellschaftlichen Lebensprozesses selbst unter die Kontrolle des general intellect gekommen und ihm gemäß umgeschaffen sind.“ [5] Wo „Wissen zur unmittelbaren Produktivkraft“ wird, ist logischerweise ein Platz frei für ein neues Subjekt und das Kognitariat wurde von der Philosophie auf diesen Thron gesetzt.

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